Civilization 5
CIVru.com  


Первая книга серии уже в продаже
База. Начало - 1
Зеленый договор - 16
Зеленый договор - 1
Проблемы индейцев шерифа не волнуют - 7
CivRu рекомендует - Endless Space
Цивилизация 6 - Civilization VI - Civilization 6
Проблемы индейцев шерифа не волнуют
Цивилизация на Карте Земли
Коллективные игры в Цивилизацию
Скачать Civilization 5
"Причина поражения"
"Страсти египетские"
"Мои книги на Самиздате"
"Украинская (?) власть (?)"
"Евр(оп)ейская власть"

 
 CIVru.com > Онлайн-книга "Альтерра" > Параллельная реальность №4
Главная
Форум
Травиан
Турниры и Игры
Онлайн-книга "Альтерра"
    Альтерра-комикс
    Параллельная реальность №4
    Бремя учеников
Наша "Цивилизация"
Civilization 5
Civilization 4
Civilization 3
Civilization 2
Civilization 1
Galactic Civilizations 2
Total War Medieval 2
Total War Rome, BI, Alex.
Другие "Цивилизации"
Вне игры

Контакты

Цив-паспорт

 
 

Поиск

 
Текст

Весь сайт
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Зеленый договор - 9

Глава 9. Корпорация

Несколько стволов были направлены на стоявшую у стены фигуру. Когда Игорь скатился по трапу, солдаты, дежурившие в ангаре, уже перехватили незнакомца и приперли его к стенке. Высокое худое тело в длинном тряпичном балахоне с огромным капюшоном, прячущим голову, слегка сгорбившись, неподвижно стояло, не проявляя какого либо волнения, окруженное наставленными на него стволами автоматом.
- Начальника медчасти сюда, - приказал капитан.



С противоположной стороны палубы загрохотали шаги, оттуда подбежал полковник с несколькими бойцами в штурмовой броне, очевидно патрулем, готовившимся к выходу в поселок.
- Снимите капюшон, - обратился Игорь к незнакомцу, - вы понимаете, что я говорю?

Фигура у стены повела руками, как бы колеблясь, но потом подняла руки, из под широких рукавов показались длинные серые, покрытые морщинами пальцы с не по-человечески удлиненными фалангами и ногтями, и откинуло капюшон с головы. Солдаты невольно попятились. На людей смотрело существо неизвестной расы, с кожей серого цвета, голова его была вытянута в вертикальном положении, нижняя часть лица, закрыта странного вида решетчатой маской, с уходящими назад, за шею гофрированными, скорее всего дыхательными трубками, верхнюю часть лица, там где должны были бы быть глаза, перекрывала широкая и блестящая черная полоса, не то пластиковая, не то стеклянная.

Возможно, этот прибор помогал существу видеть, но сквозь него не было заметно, есть ли вообще глаза у пришельца и какого они типа. Совершенно лысый череп влажно блестел, или существо потело, или это была его естественная смазка. «Рептилия что-ли» - подумал Игорь.
- Я приношу свои извинения за доставленные неприятности, - произнесло существо, слегка булькающий голос доносился сквозь дыхательную маску.
- Зачем вы здесь, кто вас прислал? – спросил капитан.
- Я пришел по своей воле, без ведома и согласия моих соотечественников, - ответил пришелец, - я прошу отпустить меня, мое время пребывания здесь на исходе, если я не вернусь, возможен конфликт, мне хотелось бы этого избежать…
- Что вы делали на корабле? – задал вопрос полковник.

Но в это время по трапу спустился и подошел к стоявшим, в сопровождении с посланным за ним солдатом, офицер-медик, отвечавший за лазарет.
- Я могу ответить. Это ученый, он прибыл проведать нашу Дженни. Он осмотрел ее, определил, что будет мальчик, порадовался за нас, сказал, что новая жизнь очень важна для планеты…
- Вас не удивило появление на корабле неизвестной формы жизни? – с интересом полюбопытствовал Игорь, обернувшись к медику.
- Признаться, в тот момент нет… - стушевался офицер.
- Как вы вошли на корабль? – Игорь снова повернулся к существу.
- Говоря вашими словами, «отвел глаза»… - ответил пришелец, - я признаю свою ошибку и обещаю, что это больше не повторится. Мы непременно выйдем с вами на контакт, но сейчас я вынужден повторить свою просьбу отпустить меня как можно быстрее…

Испарина на черепе пришельца заблестела, ее стало заметно больше. Игорь поколебался, отпускать иноформу не хотелось, но дохлый пришелец был бы бесполезен.
- Согласен. Мы вас отпустим. Только один вопрос – вы знаете, где находится Корпорация?
- Сорок четыре, тридцать восемь… - тут же ответило существо.
- Полковник, проводите гостя к выходу, по дороге уточните на будущее, как мы с ними свяжемся и допросите часовых на входе, как они пропустили его в корабль. Я буду ждать вас на мостике. Остальным разойтись по своим постам!

…Когда полковник поднялся на мостик, Игорь и Джо горячо спорили о чем-то, сидя за одним из пультов с выведенными на него изображениями пришельца, полученными системой наблюдения. Остальная вахта занималась своими делами, тем не менее с интересом прислушиваясь к спору.
- А, полковник, как наш гость? – заметил вошедшего Игорь.
- Ушел, - пожал плечами Ковальски, - вышел из лагеря и ушел по направлению к озеру, на прощанье еще раз обещал вернуться. Мы пустили за ним следом робота-разведчика, отследит, куда он направится и доложит.
- Вас, похоже, не удивляет, что мы встретили новых инопланетян? – спросил, отвлекаясь от экрана, Джо.
- Я видел несколько внеземных видов существ, в том числе разумных, - подтвердил полковник, - так что открытие еще одной меня не возбуждает. Это как, скажем, открытие австралийских аборигенов, что-то новое, но не настолько, чтобы сравнивать их с американскими индейцами или папуасами. Расой больше, расой меньше…

- Ты посмотри Джо, как все меняется, - засмеялся Игорь, - в прошлом тысячелетии считали, что жизнь уникальна и мы одиноки во вселенной, потом в космос полетели телескопы и целые обсерватории и новые планеты стали открывать сотнями и тысячами… А первые полеты к звездам показали, что и жизнь возникает гораздо чаще, чем мы могли бы предположить, причем в самых непредсказуемых формах…
- И разумная тоже, - добавил Джо, - в конце концов, мы к этому привыкли, как когда-то к компьютерам…
- Привыкли, привыкли, о чем спор-то, - решил вернуться к первоначальной теме полковник.
- Да вот, Джо уверяет, что это местная форма жизни, - сообщил Игорь.
- Исключено, - категорично утвердил полковник, - во-первых, дыхательная маска, здешняя атмосфера пришельцу явно не подходит, во-вторых, длинная одежда, полностью закрывающая от солнечного света…
- Может у них просто так модно в этом сезоне? – усмехнулся Джо.
- Но не в дикой враждебной местности, - отмахнулся Ковальски.
- Есть еще и в-третьих? – спросил Игорь.
- Конечно, это прибор, - полковник провел влево-вправо полусогнутыми большим и указательным пальцами перед глазами, обозначая полосу, - явная защита от света, плотно прикрывающая зрительные органы…
- Может быть это какой-то прибор, аналогичный нашим устройствам добавленной реальности, помогающий воздействовать на мозги других существ, - возразил Джо.
- Может и так, - не стал спорить полковник, - с часовыми сейчас разбираются, заодно и систему наблюдения проверяем. Вы же сами видите, он спокойно прошел по коридору, правда, никого не было вблизи.
- Введем в сканеры команду реагировать на такое телосложение, система будет поднимать тревогу, - предложил Игорь.

- Согласен, - кивнул Ковальски, - я отдам распоряжения техникам.
- И проверьте заодно, может пришелец по дороге жучков нам насажал, - сказал Джо, - откуда он узнал о Малоун?
- Проверим. Но меня больше беспокоит то, что пришелец разговаривает на нашем языке и знает, где находится Корпорация. Игорь, почему вы решили, что он вообще знает о Корпорации?
- Я не рассчитывал на ответ, - честно признался Игорь, - просто, раз он знает язык, значит, сталкивался с землянами раньше. Я предположил, что здесь наиболее вероятно встретить Корпорацию. Теперь нам надо проверить координаты…
- По игровой карте там кусок пустыни, - Джо открыл на терминале новое окно с картами, - а по спутниковому наблюдению – еще один небольшой оазис. Сейчас сводим сетки координат, чтобы точно определить место.
- Надо передать на «Мери», пусть она и это место тщательно осмотрит, - Игорь внимательно рассмотрел карту, - далековато, как будем добираться туда?
- Я предлагаю связаться с радиостанцией, - сказал Джо, - нас все равно обложили со всех сторон, по земле не уехать. А до таверны катер долетит. Пересядем на чью-нибудь базу там и поедем с комфортом.
- По радио? – поморщился полковник, - наверняка Серые Волки слушают всё подряд, ждут, когда Маргадон с нами свяжется.
- Тогда просто полетим к таверне, через бармена найдем радиостанцию, - Джо готов был лететь хоть сейчас.

- Нам бы надо влезть в управление комплексом, начать производство беспилотников, - произнес Игорь, - грузовой вертолет был бы кстати, потом надо базу забрать, которая за нами в пустыне шла. Что с пленными учеными?
- Психологи с ними работают, но пока тяжело, - признал полковник, - возможно шок после нашего нападения.
- Да барахло им свое жалко, - стукнул по столу кулаком Джо, - они же наверное считают, что это игра и они в нее вкадывались, копили базы, развивались, и вдруг все пропало в один день. Тут свихнешься…
- Полковник, постройте им отдельное строение в лагере, сводите на озеро, может их отпустит, - распорядился Игорь, - и медчасть из корабля выведите тоже в лагерь, если пришельцы вернутся, нечего им по кораблю шастать.

Полковника подозвал к себе один из связистов, выслушав доклад, он вернулся к капитану.
- Пришелец ушел в озеро, - сообщил Ковальски.
- Как в озеро? – не понял Игорь.
- Как, подошел к воде, вошел в нее и нырнул, - полковник пожал плечами, - обратно уже не вынырнул.
- Наверное, его под водой ждало транспортное средство, - предположил Джо, - у нас же есть робот-водолаз, пусть поищет, куда можно было уйти под водой.

- Мы проверяли, сканирование озера не показало никаких крупных искусственных объектов на дне, - сказал половник, - он мог уйти в подводные пещеры. Будем искать… Тут еще техники просят самосвал, хотят на нем съездить в пустыню к потерявшейся базе…
- Да пусть берут, - разрешил Джо, - только зарядку проверят. Там на складах этих самосвалов…
- Полковник, а мы не можем использовать захваченных ученых, чтобы оживить эту базу и пригнать сюда своим ходом? – спросил Игорь.
- Я бы не стал сейчас к ним обращаться, психолог не рекомендует. Пусть пообвыкнут.
- Хорошо, тут специалистам виднее, - согласился капитан.



На следующее утро пара техников, загрузив в кузов самосвала штурмовую группу охранения, укатила в пустыню. Лагерь, заполнивший большое поле куполами из колониальных запасов, понемногу обживался, огораживаясь защитным периметром, расчищая взлетную площадку, протягивая кабели связи и энергоснабжения в промышленный комплекс, а трубопроводы к озеру. Военные, даже ставя базу на пару недель, делали все основательно, как будто собирались жить тут до самой старости. Но смысл в этом все же был. Если бы удалось доставить сюда экипаж с покинутой станции, то до прилета колонизатора можно было бы развернуться во всю возможную техническую мощь и отстроить настоящий город. Только надо было бы еще понять, что делать с патрулирующими в пустыне боевыми базами игроков-пилотов.

Капитана пригласили в штаб, на заседание инженерной комиссии. Игорь прихватил с собой Джо. На стенах помещения были развернуты многочисленные экраны с огромным количеством чертежей, графиков и диаграмм, а офицеры и инженеры-техники разбившись на несколько групп, горячо обсуждали предлагавшиеся проекты.
- О чем спор? – поинтересовался, входя в комнату, капитан.
Офицеры смолкли, кроме одной пары в дальнем углу, продолжившей переругиваться вполголоса. Один из ведущих спор техников обратился к капитану.
- Мы говорим о возможных вариантах летательных аппаратов, исходя из технологических ограничений найденного комплекса. Здесь хорошая электроника и роботостроение на высоком уровне, но, к примеру, воспроизвести наш катер мы не сможем. Не удастся построить копии двигателей…
- Сделайте что-нибудь попроще, - предложил Джо.
- Да, мы как раз и рассматриваем базу доступных аппаратов, накопленную с двадцатых веков. По топливу мы определились, воды много, так что это будет водород или ракетное горючее на основе во-дородных соединений. Тут как раз можно заняться переработкой этих необычных кристаллических деревьев. Земные растения пускать на органику или биотопливо жалко, ее очень мало для промышленных объемов. А нефти и угля здесь, скорее всего нет и в ближайшие тысячелетия не будет. На станции должны были быть биобаки с набором бактерий для производства разной химии, и возможно их успешно спустили на поверхность. Когда найдем наших колонистов, мы это выясним. А пока будем гнать водород…
- Хорошо, с топливом понятно, а что с самими проектами? – спросил Игорь.
- Мы начали изучать разные образцы, от самых современных до самых древних и примитивных, предполагая видоизменить их под наши требования и возможности производства. Тут у нас есть три важных параметра – скорость, дальность и грузоподъемность, - продолжил пояснения техник, - самое смешное, что выбрать можно только два показателя из трех…

- Это мне напоминает девиз корабельной верфи на Базе: «Мы работаем быстро, дешево и качествен-но. Выберите два из трех», - высказался Джо, - всегда с ними ругался по поводу ремонта «Мери». А вы не забыли про отсутствие аэродромов и взлетно-посадочных полос?
- Помним, - кивнул техник, - это резко ограничило возможности выбора. Так вот, выбирая дальность и грузоподъемность, мы на выходе получаем, как ни странно, дирижабль. Огромная дальность и вместимость и низкая скорость…
- Нет, ну дирижабль нам совсем не в какие ворота, - запротестовал Игорь, - под него ангар надо, причальные мачты, потом это слишком большая мишень. Местные хоть и не владеют средствами ПВО, но ракету в небо запустить сумеют. И быстро научаться сбивать такую заманчивую цель.

- Вот мы тоже отказались от этой идеи, - с сожалением вздохнул техник.
- А зря, - встрял в разговор Джо, - небольшие высотные аэростаты наблюдения вполне можно делать, пусть изучают поверхность. Электродвигатель поставить на солнечных батареях, их тут делали раньше. Минимум оборудования, полностью автоматизированные, без участия пилотов. И пусть барражируют над пустыней. Такой потерять не жалко, а польза будет.
- Согласен, - подтвердил Игорь, - запишите как один из возможных проектов для разведки.
Техники закивали, соглашаясь с предложением старпома.
- Возвращаясь к дальности и грузоподъемности, - продолжил инженер, - можно создать комбинированный вариант дирижабля и транспортного самолета, это обеспечит вертикальный взлет, приличную загрузку и хорошую дальность. Только строить его долго…
- А быстро и качественно? – спросил капитан.
- Самое простое – грузовой вертолет по классической схеме, - пожал плечами техник, - один несущий винт, большой объемный фезюляж, загрузка до сорока тонн, дальность до полутора тысяч километров. Конструкция изученная от и до, простая как топор, будет хорошо летать.

- Под наши задачи вполне подойдет, - заметил Игорь, - а в чем подвох? Я не специалист по аэродинамике, объясните.
- Ограничения по скорости, - ответил инженер, - скорость вращения винта ограничена срывом потока воздуха на концах лопастей, это приводит к потере подъемной силы и горизонтальной тяги. Что по классической схеме, что по соосной, когда два винта друг над другом стоят, они к тому же сложнее в производстве, что по продольной схеме, когда один винт впереди, второй на корме, тоже самое в попе-речной схеме. Там везде есть физические ограничения. А, допустим, конвертоплан сложен в производстве, хотя сам по себе был бы вполне пригоден для грузоперевозок.

- Добавьте два крыла и толкающий двигатель, - заметил Джо, - будет приличный скоростной винтокрыл, несущий винт будет на подьемную силу работать, а толкающий на скорость. Можно турбореактивный двигатель поставить, или даже два…
- Давайте к винтокрылам чуть позже вернемся, - предложил капитан, - пока грузовой вертолет нас устроит как рабочий вариант. А что с другими параметрами, скорость и дальность, например.
- Скорость и дальность – это легкий сверхзвуковой истребитель, - продолжил рассказ техник, - включая возможность выхода на низкую орбиту. Но груз – один пилот и минимум вооружения. Или ударный высотный беспилотник, с ракетно-бомбовой нагрузкой. Это если мы воевать собрались. Но для дальнего беспилотника у нас нет спутниковой связи, а на малых расстояниях мы и наземными установками можем справится. Если рассматривать пассажиро-транспортный вариант, то мы думали про конвертоплан, но мысль про винтокрыл тут в самый раз. Есть вариант с реактивными двигателями и несущим винтом, складывающимся в полете при достижении требуемой скорости в два небольших стреловидных крыла. Взлетает вертикально, при посадке разворачивает крылья в винт и на нем садится. Хорошая крейсерская скорость, неплохая загрузка, можно будет штурмовую группу перебросить или пару контейнеров с багажом. Дальность почти как у грузового вертолета. Его же можно использовать по наземным целям, если не будет противодействия. Делать отдельно ударный вертолет или самолет вертикального взлета, для этого надо запускать производство по нескольким сложным моделям, а вариант конвертоплана все же сложнее использовать в боевом применении.



- Мне нравится, - подумав, согласился Игорь, - давайте не будем разбрасываться на большое количество, остановимся на грузовом вертолете, только определитесь по какой схеме вам проще его собрать, разведывательных аэростатах, они нам пригодятся для создания сети связи, и двух вариантах винтокрылов - грузопассажирском и боевом, в качестве штурмовика по наземным целям.
- И ударные беспилотники надо, а связь держать через ретрансляторы на аэростатах - добавил Джо.
- К ним будут нужны пилоты-операторы, а у нас и так людей мало, - возразил Игорь.
- Наберем из местных, - оптимистично заметил Джо.

Офицеры отключили отброшенные за ненадобностью проекты и собрались у нескольких оставшихся, обсуждая детали и уточняя характеристики аппаратов.
- Мостик вызывает капитана, - раздалось из настенных динамиков.
- Слушаю, капитан, - ответил Игорь.
- Вас просят срочно пройти полевой госпиталь.
- Принято, - Игорь отправился к выходу, - Джо, ты останься, здесь ты как пилот можешь помочь советом…

В полевом госпитале, развернутом в центре лагеря, собралось несколько солдат и офицеров-медиков. Когда Игорь вошел внутрь легкого модульного строения, он явственно ощутил напряженную гнетущую атмосферу, как будто висевшей в помещении плотной завесой. Штурмовики, встречаясь взглядом с капитаном, отводили глаза, а медики вздыхали и отворачивались. Тут же уже был и полковник. Только тут капитан заметил лежавшее на хирургическом столе тело.
- Что случилось? - встревожился Игорь.
- Один из «ученых», - сообщил медик, - Патруль обходил территорию и нашел его в лесу. Повесился… Спасти не успели.
- Как это случилось? Почему не отследили?
- Это наш недосмотр, наша вина… - медик горестно развел руками, - Никто не ожидал такого эффекта. Парни все время требовали выпустить их из игры и вернуть в реал. Наши попытки объяснить, что это реальный мир натыкались на жесткий психологический барьер. Тогда мы попытались восстановить им стертые воспоминания, химической стимуляцией, гипнозом… Они вспоминали свою жизнь в виртуальных машинах, воспринимая ее как единственно реальную. Нас воспринимали как виртуальных персонажей, а себя – запертыми как в клетке в игровом мире.
- То есть вы не смогли их переубедить? – Игорь подошел к столу, с сожалением глядя на погибшего.
- Вот этот, - медик, тяжело вздыхая, указал рукой на стол, - вроде бы начал что-то вспоминать, но смутно, как сны. Мы уговорили его попробовать электрохимическое воздействие. Скорее всего, что-то повредили, какой-то встроенный в память блок. Он замкнулся в себе, перестал контактировать, уклонялся от разговоров.

- То есть он что-то вспомнил, но не рассказал? – спросил капитан.
- Мы не знаем. Сегодня утром он был более бодр, чем обычно, отпросился на озеро, сказал, что хочет немного порыбачить, подумать, собраться с мыслями. И мы его отпустили. Бежать тут некуда, психолог решил, что прогулка на природе его успокоит. А потом патруль принес тело… Может быть он решил, что убив себя здесь, вернется в свой реал. Это наша вина. Это несправедливо…
- Мы тут все военные! – резко прервал медика Ковальски, - У нас нет понятия справедливость, у нас есть целесообразность. Это война. Корпорация использует людей и ставит им блоки самоуничтожения. Это их вина и это преступление. Нам надо найти эту корпорацию и остановить производство этих зомби. И если нам придется идти туда по трупам, значит, нам придется это сделать. У покойного где-то здесь на планете остались родители, про которых он сам ничего не помнил. Его жизнь заменили на суррогат. Это бесчеловечно и это должно быть пресечено, а виновные уничтожены.

- Где второй? – спросил Игорь, прерывая полковника.
- В изоляторе. У него глубокая депрессия, - ответил медик.
- Процедуры прекратить, никуда его не выпускать, - распорядился капитан, - пусть книги читает, фильмы смотрит. Может хоть его отпустит.
- Нам бы вскрытие сделать, - робко произнес медик, - биохимию проверить, мозг просканировать.
- Делайте все, что считает нужным, - разрешил Игорь, - полковник, когда медики отдадут тело, займитесь организацией похорон. И обязательно все документируйте, чтобы потом донести до колонистов.

С тяжелым сердцем Игорь вернулся на корабль. Человек погиб, запрограммированный кем-то на самоубийство или принявший такое решение самостоятельно, это уже было не столь важно. Он хотел вернуться домой, не догадываясь, что его «дом» лишь сон в машине виртуальной реальности, и он попытался это сделать единственно доступным способом, выключив себя в этом «игровом мире». Попытка не удалась, но погибший об этом так и не узнал. Может быть в последние секунды угасающий мозг и вспомнил настоящее прошлое, но теперь поздно было думать об этом. Игорь бродил по пустым палубам, на него накатывало ощущение тщетности и ненужности всего происходящего, хотелось уйти в каюту и зарыться в одеяло, чтобы никто не тревожил и не беспокоил. Чтобы встряхнуться и вернуться обратно в обычное состояние, капитан поднялся на мостик, выслушал доклады дежурных. Понемногу чувство вины и горечь поражения отступали, надо было продолжать работать и искать своих. Тут на мостике и нашел капитана старпом.

- Игорь, я хочу отправиться на поиски этой Корпорации!
- Почему именно ты? – Игорь поднял на Джо недоумевающий взгляд.
- Я хочу видеть этих людей, которые вывернули мир наизнанку этим колонистам.
- «Вывернули наизнанку», странное словосочетание, - Игорь вернулся к пульту, изучая бегущие по экранам данные.
- Ты не понимаешь, ты жил на Земле, и ты ничего подобного не переживал, - Джо взбудоражено хо-дил по палубе взад-вперед.
- А ты переживал что ли? – рассеянно спросил Игорь, занятый таблицами.
- Конечно! – Джо остановился и уселся напротив Игоря, - Ты представь, что с детства живешь внутри своего мира, в огромной пещере…
Джо обвел руками снизу вверх огромный круг.
- Ты видишь, что справа и слева дома стоят под углом, - Джо ткнул руками в стороны, а потом поднял одну руку вверх, - а в хорошую оптику в безоблачный день там можно увидеть антиподов, дома стоящие вверх ногами, людей, которые спокойно ходят вниз головой. И ты к этому привыкаешь. Да, можно посмотреть земные фильмы, почитать про бесконечные равнины, но за окном этого ничего нет, и разум верит в то, что весь мир – вот он, вокруг тебя.

Игорь отодвинул терминальный планшет и с интересом посмотрел на Джо.
- И зная о замкнутости мира ты стал космонавтом? – спросил он.
- Ну да! Знаешь, какое самое большое потрясение я испытал? Каждый школьник на Базе через это проходит. Когда дети идут в школу, их ведут на экскурсию на внешнюю сторону. Обычно это их первый выход из своего замкнутого мира. Представь, группа детей в сопровождении взрослых долго поднимается на открытой лифтовой площадке, окруженной поручнями по бесконечно длинной шахте. На-конец она останавливается, свет гаснет, остаются только небольшие лампы под краю, чтобы обозначить саму платформу. И в это время в полной темноте появляется большая трещина, идущая от самого пола до самого верха. Она начинает расширяться, створки раздвигаются, смещаясь по кругу, а снаружи на детей смотрит огромное бесконечное небо, полное бесчисленного множества ярких звезд. И это не кино, не планетарий, это настоящий мир, вокруг громоздятся скалы поверхности астероида, быстро скатывающиеся за горизонт, неподалеку видно корпуса космопорта, а из стартовой шахты вылетает в эту бесконечность огромный космический корабль, поднимается все выше, все уменьшаясь в размерах, и вскоре пропадает, некоторое время видный как еще одна яркая звезда, но потом и она гаснет. А учитель показывает рукой на горизонт, на самую яркую звезду, и говорит, что мы летим к ней…

- Представляю, каково это в первый раз… Я, наверное, что-то похожее испытал впервые поднявшись на небоскреб, - сказал Игорь.
- Да, после той экскурсии я решил, что буду летать на другие звезды, - отозвался Джо, - это был шок, многие плакали даже. И теперь я хочу увидеть тех, кто силой или обманом, заставил людей свернуться обратно в маленький виртуальный мирок, убедив их в том, что реальный мир – всего лишь игра, где все дозволено.
- Я обещаю поговорить с полковником, - серьезным тоном произнес Игорь, - я и сам хотел бы по-смотреть на Корпорацию поближе, но из нас двоих кому-то придется остаться на корабле.

Вечером вернулся уехавший в пустыню самосвал. Штурмовик, пригнавший его обратно, сообщил, что техники отключили на базе управляющие цепи и готовы с утра пригнать ее своим ходом на ручном управлении. Как не хотелось полковнику отправить к чересчур инициативным солдатикам катер, но капитан все же уговорил его этого не делать, ничего с ними в пустыне не случится, а если еще и базу пригонят, то дело того стоило…

***

- Я собрал вас здесь на своей базе, несколько человек из тех, с кем я беседовал на этой неделе, - Маргадон обвел присутствующих рукой, в которой он держал большую кружку с кофе, - вы все видели, что мой медотсек уничтожен и я не могу «выйти в реал», это ли не доказательство того, что именно этот мир реален?
- Да твои родные сейчас наверное с ума сходят, пытаясь вывести твое тело из комы! – воскликнул один из игроков.
- А разве недостаточно просто отключить компьютер для того, чтобы выйти из виртуального мира в реальность? – возразил ему сосед.
- Не знаю, я все еще не могу поверить, - произнес еще один пилот, - когда мы вибирали персонаж при входе в игру, я по приколу назначил себя толстым сорокалетним мужиком…
- А на самом деле? – спросила Нина, ставя на стоявший посреди центра управления столик поднос с очередным кофейником и чистыми кружками.
- А на самом деле я школьник, мне шестнадцать и я учусь в девятом классе!
- Так может быть школьник ваша фантазия? – предположила Нина, - а здесь вы как раз тот, кто есть на самом деле.
- Не-не-не, это невозможно! – толстяк даже покраснел, - вы хотите убедить меня, что я старый хрыч, а не подросток!
- Просто статистика говорит, что в онлайн-игры в основном играют школьники, студенты и молодежь до двадцати пяти, чем старше человек, тем таких меньше, - заметил Маргадон, - вспомните, тут всего двое заявляли, что одному за пятьдесят, а второму почти пятьдесят. Сорокалетних тоже было мало. Может быть на самом деле тебе просто внушили, что ты школьник?
- Нет, я не могу в это поверить! – толстяк растроенно заерзал в своем кресле, потом цапнул со стола кружку и залпом выпил почти половину.

- Но раньше в игре не было возможности пилотам встречаться, вспомните сами! – доказывал Маргадон свою точку зрения, - а потом под давлением игроков Корпорация ввела эффект сближения, и теперь мы можем даже не двумя базами, а несколько десятков собрать вместе. Вы посмотрите что вокруг таверны делается…
- Маргадон, кстати о таверне, она вызывает! – Нина проверила сигнал на пульте управления.
- Включи громкую!
- Маргадон, подойди в бар, - раздался в динамике голос бармена, - тут люди прибыли с новой базы, которых ты искал…
- О, наконец-то! – Маргадон возбужденно вскочил с места, расплескав остатки кофе, - все на выход, договорим позже…

Вокруг таверны действительно творилось что-то невообразимое, все причалы были заняты большими и малыми базами, парковка забита полностью, несколько баз болталось на реке, еще с десяток стояли поодаль по берегу и дальше в пустыне.
- И это еще не все, - говорил Маргадон по пути к таверне, - они идут со всех сторон!

На краю прибрежной парковки стоял высокий, одетый в гражданское пилот, а с двух сторон от него стояли две четверки закованных в блестящую металлом броню экзоскелетов, тяжеловооруженных фигур.
- Это он со своими роботами что ли? – сам себя спросил Маргадон.
- Это штурмовики, солдаты с исследовательского флота, - разубедила его Нина, - стандартная четверка, снайпер, ракетчик и два стрелка…
- Целая команда, надо же, - восхитился Маргадон, - пойдем скорее к ним.



Гражданский пилот, заметив подходивших, шагнул вперед.
- Вы Маргадон? – и, увидев ответный кивок, продолжил, - Джо Могучи, старпом корабля, который вы называли «неизвестной базой», капитан был занят, поэтому прислал меня на встречу…
- Вашей базы нет здесь? – огорчился Маргадон, - На чем же вы приехали?
- Наша база отсиживается в одном оазисе, нас со всех сторон обложили Серые Волки, ждут, когда мы высунемся. А мы… - начал было Джо, но его прервала Нина.
- Они прилетели! Вон там на стоянке стоит транспортный катер.
- Да. А вы откуда знаете, что это? – повернулся Джо к девушке.
- Я ждала, я надеялась когда-нибудь снова увидеть людей с Базы…
- Вы с исследовательской станции?
- Да, я..
- Так, стоп! – прервал их разговор Маргадон, - давайте вернемся на мою базу, а то тут слишком много лишних ушей.

Джо отправил одну группу штурмовиков в таверну, вторая отправилась на обход территории в патруль и для проверки местности на предмет передающих устройств.
- Вы тоже считаете, что тут могут быть шпионы? – спросил Джо у Маргадона после того, как они вошли внутрь радиостанции.
- Вы поймите правильно, - оправдывался диджей, - я знаю всех этих парней много лет, но для нас это игра, тут нет преданности, настоящей дружбы. Есть клановые интересы, собственная выгода. Если пилот и не подослан Серыми Волками, то может сам вдруг решить, что ту информацию, которой он владеет, выгоднее продать подороже, чем верить в какие-то братские чувства со стороны других игроков.
- Придется вам вспоминать, что такое дружба, - заметил Джо, но зачем же вы их всех сюда собираете?
- Я надеюсь отобрать хотя бы десять настоящих, которые пойдут с нами до конца, - признался Маргадон, - остальные, как ни жаль, будут продолжать играть.
- Хорошо, вернемся к этому чуть позже, - предложил Джо, - я хотел бы спросить вашу девушку…
- Нина, - представилась она.
- Да, Нина, так вы со станции?
- Да, мы должны были основать наземную колонию. Первая партия высадилась успешно. Я пилот. Вела вниз грузовой шатл. Мне трудно сказать, что именно случилось. Внезапно отказало все оборудование, меня завертело. Похоже, я влетела в грозовой фронт и попала под разряд…
- Вы не учли электромагнитные бури? – удивился Джо, - Тут же не пролететь спокойно, мы вообще все отключали и экранировались при посадке.
- …Я плохо помню, - ответила Нина, - я разбилась посреди пустыни в совершенно неизвестной местности, корабль развалился на куски, все, что могло гореть – сгорело. По всей округе были обломки и рассыпавшиеся контейнеры…
- Жуткое место, - подтвердил Маргадон, - я ее там нашел, там до сих пор куски металла торчат по всей пустыне.



- Я не знала куда идти и как далеко я от первой партии. У меня не было связи. Небо все полыхало северными сияниями. Уходить с места крушения без провианта в никуда было совершенно бессмысленно…
- Простите, Нина, а как давно это было? – уточнил Джо.
- А как давно вы прилетели? – спросила в свою очередь девушка.
- Несколько недель назад. Мы вылетели с Базы как только получили все необходимое. Сигнал от станции перестал приходить и совет принял решение срочно отправить нас на помощь. Колонизатор уже в пути.
- Не может быть! – вспыхнула девушка, - Когда он прилетит?
- Через два года…
- Значит… Значит меня не искали… - Нина опустила голову и ее длинные черные волосы упали, скрывая лицо.
- А должны были? – спросил на этот раз Маргадон.
- Я сейчас объясню. Я рассчитывала, что поисковая группа отыщет место крушения и заберет меня. У меня не было ни еды, ни воды, продержаться в пустыне долго мне не удалось бы. Я ждала несколько дней. Я обыскала все уцелевшие контейнеры, до которых могла добраться. И в одном из них нашла автономную камеру гибернации. Когда я перестала надеяться, я поставила радиомаяк и легла в камеру.
- Сколько вы в ней пробыли, - спросил Джо.
- Похоже, что полный срок, Маргадон нашел меня когда таймер отключился и я вышла на поверхность.

- Сорок лет… - произнес Джо, - прервался сигнал, пока мы узнали об этом на Базе, пока провели модификацию «Мери» и состыковали ее с штурмовиком, потом летели сюда, разбирались со станцией на орбите… И за сорок лет вас не нашли!
- Что-то случилось, - сказала Нина, - надо найти нашу колонию.
- Вы знаете, куда они высадились?
- Конечно, я же должна была туда прилететь. Я могу показать на карте точное место.
- Отлично, это замечательная новость. А мы пытались найти какой-то шипящий маяк…
- Так это мой маяк, - подтвердила Нина, - я, когда поняла, что обычный сигнал в эту кашу не проходит, перекопала всю базу в коммуникаторе, пока поняла, как о себе сообщить.
- Уже легче. Мы вас нашли, - улыбнулся Джо.
- У вас есть связь с орбитой? – спросила девушка.
- Лазерный канал, работает только по ночам, Но теперь мы можем через наш корабль в космосе связаться с капитаном и рассказать последние новости.
- Ваш корабль? – произнесла Нина.
- Исследовательский корабль «Красавица Мери», через неё можно и с вашей станцией связаться.
- Я вас помню! – засмущалась Мери, - вы улетели лет за пятнадцать до нашей отправки…
- Ага. Мы успели вернуться, нас тут же переделали в грузовоз и вот мы тут, спасаем ваши души, - засмеялся Джо.
- Я бы хотела вернуться на станцию, если колонии нужна помощь, там должно остаться нужное оборудование.
- Я чуть позже расскажу вам, что на станции творилось, когда мы ее нашли. А где Маргадон?

В коридоре базы что-то загрохотало, как будто упал металлический шкаф. В центр управления вошел Маргадон с рожком сварочного аппарата в руках.
- Они ее сперли! Они украли твою камеру! – возмущался он.
- Серые Волки! Этого следовало ожидать, эти падальщики тянут все до чего могут прикоснуться, - огорчилась Нина.
- Вернем! – твердо пообещал Джо, - перевоспитаем, перекуем, кого не удастся, запрем в резервацию. Сейчас важнее другое. Мы узнали где находится Корпорация. Нам нужна самая быстрая база, чтобы добраться туда. Времени все меньше, а колонизатор все ближе.
- Кто вам сказал координаты? – полюбопытствовал диджей.
- Такой высокий серый пришелец, - ответил старпом.
- Алиены! – выдохнули хором Маргадон и Нина.
- И чего? – не понял Джо.
- И вы им верите? – спросил Маргадон.
- Ну, у него был выбор, задохнуться в здешней атмосфере, или по быстрому ответить на вопросы и свалить… Так что да, я этому конкретному пришельцу верю. А что не так с этими алиенами?
- Так с ними же война… У всех… - произнесла Нина.
- Не знал, - сказал Джо, - тем важнее нам сейчас добраться до Корпорации. Есть быстрая база?
- Девяностодевятка! – переглянувшись опять хором произнесли диджей и девушка.

fantakt
16-Мар-2013

 

Версия для печати Обсудить в форуме (27 комментариев)

Травиан :: Турниры и Игры :: Онлайн-книга "Альтерра" :: Наша "Цивилизация" :: Civilization 5 :: Civilization 4 :: Civilization 3 :: Civilization 2 :: Civilization 1 :: Galactic Civilizations 2 :: Total War Medieval 2 :: Total War Rome, BI, Alex. :: Другие "Цивилизации" :: Вне игры ::