Civilization 5
CIVru.com  


База. Начало - 1
Зеленый договор - 16
Зеленый договор - 1
Проблемы индейцев шерифа не волнуют - 7
CivRu рекомендует - Endless Space
Цивилизация 6 - Civilization VI - Civilization 6
Проблемы индейцев шерифа не волнуют
Цивилизация на Карте Земли
Коллективные игры в Цивилизацию
Скачать Civilization 5
"Смешные истории. Шедевры."
"Командная сетевая игра 3х3 в Civilization 6 | VI - Скифия"
"Украинская (?) власть (?)"
"Здесь вопросы и ответы о религии"
"Евр(оп)ейская власть"

 
 CIVru.com > Онлайн-книга "Альтерра" > Параллельная реальность №4
Главная
Форум
Травиан
Турниры и Игры
Онлайн-книга "Альтерра"
    Альтерра-комикс
    Параллельная реальность №4
    Бремя учеников
Наша "Цивилизация"
Civilization 5
Civilization 4
Civilization 3
Civilization 2
Civilization 1
Galactic Civilizations 2
Total War Medieval 2
Total War Rome, BI, Alex.
Другие "Цивилизации"
Вне игры

Контакты

Цив-паспорт

 
 

Поиск

 
Текст

Весь сайт
 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Проблемы индейцев шерифа не волнуют - 7

Глава 7. Перед штурмом

Осколки купола над карьером выметнуло вверх взрывной волной. Дым, песок и пыль вылетели из «стакана» как из пушки, стремительно поднимаясь и закрывая небосклон чудовищным грибообразным облаком. Почва содрогнулась еще и еще раз, отвалы породы вокруг карьера покрылись трещинами и вся область вокруг на несколько сотен метров обвалилась внутрь, утянув за собой и поселок и слишком близко подобравшиеся к провалу боевые машины.

Земляне и мятежники бросились врассыпную в разные стороны, забыв о бое. Но дозиметры молчали и уцелевшие машины начали перегруппировываться для новой схватки.
- Вы сколько взрывчатки заложили? – прокричал Игорь сквозь грохот и поднятый ударной вол-ной ветер.
- Почти всю! – крикнул в ответ сидевший в кабине сменный мастер, - в стенах карьера положили в шурфы бетонобойные заряды, чтобы поглубже пробило.
- Оно и видно! Метров на триста во все стороны провалилось всё.
- Смотрите, смотрите вперед! – водитель багги резко остановил машину, а следом затормозил транспорт с взрывниками.

На повороте дороги, по узкой расщелине огибавшей высокий холм, горели две машины, одна из ушедших в караване шахтеров и смятый в таранном ударе броневичок повстанцев. Вокруг валялись тела, оставшиеся после недолгой, но жаркой рукопашной схватки. Очевидно мятежники пустили дозорный патруль на фланге и тот нарвался на один из последних эвакуировавшихся транспортов.
- Грузите всех выживших! – Игорь уже выпрыгнул из машины и побежал осматривать горевший краулер.
Шахтеры подогнали свой грузовик поближе и начали быстро, но осторожно загружать раненных.
- Боевики едут! – пулеметчик, выдвинувшийся в охранение, - И земляне разворачиваются.
- Значит они успели сообщить о колонне, - Игорь обернулся в сторону поднимавшегося над заваленным карьером облака.

С одной стороны от провала в сторону холма шла группа легких машин мятежников, за ними чуть отставая ползли более тяжелые бронированные вездеходы. С другой стороны, прекратив бой с повстанцами, уже сбивались в группу уцелевшие танки землян.
- Много людей, все не поместимся, - к Игорю подбежал бригадир взрывников, - или машины перегрузим и не сможем оторваться. Разрешите нам с ребятами остаться, прикрыть отход.
- У вас семьи, родные в городе, вам нельзя… - Игорь повернулся к своим людям, - Похоже, они решили, что мы забрали ядерные заряды с собой. Мне нужны несколько добровольцев, пулемет, снайпер с наводчиком. Мы займем позицию на холме и постараемся задержать колонны как можно дольше.

Вперед вышли несколько человек, им передали пулемет и несколько автоматов.
- Негусто конечно, жаль гранатомета нет… Поднимаемся на холм и постараемся там закрепится.
- У нас еще взрывчатка осталась, - один из шахтеров подбежал к Игорю, - вот дистанционный взрыватель.
- Отлично, закладывайте по килограмму через каждые двадцать метров от поворота и на сколько хватит и быстро уезжайте! У вас десять минут!

Оставшаяся группа поднялась по склону песчаного холма и залегла на гребне. Игорь подполз к снайперу.
- Как только подорву колонну, стреляй по водителям тех машин, что уцелеют, начиная с ближайшей к голове колонны, - Игорь приподнялся, оглядел шахтеров, - Пулемет бьет по легкобронированным и слабым машинам, автоматчики – отстреливают тех,кто выпрыгнет и начнет разбегаться. Держимся сколько сможем, если подойдут танки – раскатываемся по склону кто куда и дальше каждый сам за себя. Постарайтесь подороже отдать свою жизнь…

Внизу под холмом транспортер взрывников и багги вывернули за поворот и скрылись за барханами. А со стороны карьера уже подходили машины мятежников, втягиваясь в ложбину нестройной колонной. Перед поворотом, увидев сгоревшие вездеходы, водители боевиков стали притормаживать, расстояние между машинами стало сокращаться. Первый багги стал осторожно объезжать сгоревший броневик, приближаясь к самой ближней к холму закладке со взрывчаткой. Сверху было видно, что следом за легкими машинами, уже почти их догнав, идут защищенные многоколесные вездеходы, а со стороны пустыни торопится на дым от горевших машин бронетехника земных войск, за которыми спешат и машины пехоты и поддержки. Их осталось мало и были они еще далеко, но горстке шахтеров уже было не до них, основной удар предстояло нанести по повстанцам, чтобы недопустить перехвата колонны с беженцами.



Игорь глубоко вздохнул, следя за точкой где была первая мина, дождался когда багги наедет на нее и нажал на взрыватель. Колонна автомобилей, скучившаяся на повороте в узкой расщелине между двумя холмами взлетела на воздух, сокрушенная несколькими мощными взрывами. И тут же открыли огонь снайпер и пулеметчик. Часть машин все же уцелела и их водители пытались разъехаться по склонам холмов, чтобы выйти из под обстрела и обойти ловушку. Две машины встали и покатились обратно вниз, потеряв водителей. Еще одна задымила, когда пулемет прошил ее меткой очередью. Из горевших на дороге вездеходов начали вылезать и разползаться в стороны уцелевшие повстанцы. Автоматчики открыли прицельный огонь, но и мятежники наконец-то поняли, откуда их атакуют и прикрываясь корпусами машин, прячась между камней и пользуясь тем, что дорогу заволокло дымом, начали отстреливаться, беспорядочно, неприцельно, но уцелевших было на удивление много, к тому же подходившая колонна, получив сообщение об атаке, навела на холм все стволы.

Артиллерийский обстрел не приносил пока особых проблем, снаряды либо рвались ниже по склону, либо пролетали выше. Гораздо опаснее был пулеметный огонь, хотя бронетранспортеры мятежников и встали достаточно далеко, а стрелять вверх было крайне неудобно, пулеметные очереди стали прочесывать гребень. Нескольких автоматчиков срезало очередью, но пулемет и снайпер еще держались. Они пытались подавить пулеметы боевиков, и одну машину удалось поджечь.

В это время на дальней стороне лощины показались обшитые листами железа грузовики, к которым бросились сразу несколько мятежников. Над одним из грузовиков поднялась многоствольная пусковая установка и в воздух взметнулось несколько дымных хвостов от запущенных снарядов.
- Всем вниз! – закричал Игорь, - Реактивный миномет!
Но было уже поздно. С оглушительным ревом залп накрыл верхушку и склоны холма, накрывая и шахтеров и попавших под раздачу боевиков. Игоря швырнуло взрывом вниз на противоположную от дороги сторону.

Сильный удар о землю выбил воздух из легких, в голове потемнело, грудь перехватила острая боль. Сверху посыпались камни и песок, поднятые взрывами. Когда Игорь смог наконец вздохнуть, и понял где находится, с той стороны холма шел бой. Из-за барханов вынырнули легкие танки землян и наткнулись на мятежников. Противники бросились друг на друга, каждый стремясь первым уничтожить врага. Игорь, начал карабкаться вверх по склону, в глазах все качалось, казалось земля ходит из стороны в сторону как палуба корабля в сильную качку. Где-то ближе к вершине он нашел неповрежденный пулемет и коробку бронебойных патронов, но из шахтеров не выжил никто. Залп уничтожил всех.

Танки земных войск сходу расстреляли грузовики с установками залпового огня, но артиллерийские вездеходы мятежников подожгли пару машин и остальные стали пятится назад в барханы, огрызаясь бронебойными снарядами по наседавшему противнику. Повстанцы, прячась в придорожных камнях, начали обстрел танков из гранатометов, по дороге подходили новые машины, а из пустыни уже был слышен рев моторов. Приближались основные силы землян.

Игорь лег на гребень холма, приготовившись стрелять. Боль стала тише, в голове почти прекратился звон, странное оцепенение успокоило чувства, страх боя и возможной смерти прошел, осталась только ярость, адреналиновый взрыв и четкий как у автомата просчет целей и выбор первоначальных мишеней. Задача оставалась прежней – не пропустить никого за поворот, и уже было неважно, мятежники это или земляне. Погибшие шахтеры сполна отдали свой долг Марсу. Пришла очередь Игоря.

Он прицелился и дал первую короткую очередь. Бой продолжался и Игорь как бы смотрел со стороны, как зритель в кинотеатре на сеансе немого кино, как почти беззвучно взрывались броневики, как в полной тишине раскрывали рты в безмолвном крике падавшие под его очередями бойцы. Только когда от горевших танков пошла в его сторону цепь земной тяжелой пехоты, короткими перебежками поднимавшихся по склону, а снизу один за другим стали бить по холму пушечные залпы, он начал наконец-то приходить в себя. Слух вернулся, появилась новая боль от простреленной руки, пулемет заклинило от перегрева ствола. Бросив его, Игорь покатился вниз по склону, а на гребне вырастали один за другим разрывы артиллерийских снарядов. Дорога была плотно закупорена сгоревшими машинами, но земляне, уничтожившие все-таки остатки повстанцев, могли обойти холмы по пустыне. Игорь понял, что предупредить шахтеров уже не сможет и его время пришло.

Он лежал внизу под холмом, наблюдая, как спускается вниз поредевшая цепь пехоты. С минуты на минуту они должны были найти его и либо расстрелять, либо отвезти к начальству для допроса. Земляне, как и мятежники, не слишком церемонились в выборе средств для достижения своих целей. Игорь не рассчитывал пережить допрос. Пехотинцы были уже почти рядом, когда со стороны дороги послышался звук мотора и из-за холмов выскочил бронетранспортер, ранее угнанный шахтерами. Он на полной скорости мчался к месту боя и в несколько секунд расстрелял из пулеметной башни всех землян. Броневик остановился, не доехав всего несколько метров до лежавшего Игоря, люк на башне открылся и оттуда показалась голова Могучего Клыка.



«А он-то откуда здесь взялся», - успел подумать Игорь и потерял сознание…

***

Прошло уже две недели. Племена аборигенов все прибывали, но не приближались к станции. Начальник охраны нашел коменданта в своем кабинете.
- Пост у ворот докладывает, что Могучий Клык не вернулся с наступлением темноты, – сообщил он, - мы хотим дождаться утра и сходить к ним проверить, что случилось.
Комендант нажал кнопку вызова.
- Док, зайдите ко мне, - потом повернулся к начальнику охраны, - утром вы никуда не пойдете. Наблюдатели сообщили, что племя вождя снялось с лагеря и ушло на северо-запад, в обход остальных племен.
В дверь вошел встревоженный док.
- Что случилось?
- Вождь ушел и увел свое племя, - отозвался начальник охраны.
- Как ушел, ему же на днях снимать ошейник!
- Как там было в вашей легенде… - комендант припомнил текст саги, - «И один из богов покинул город…»
- Вы думаете, вождь начал считать себя богом? – док не сразу понял мысль коменданта.
- Нет, там же дальше было «…и последователи его пошли за ним»… Может такое быть, что Игорь еще жив? – комендант вопросительно взглянул на обоих посетителей.
- Земных инженеров мы вылечили, - начал размышлять док, - если он продержался до сих пор, то скорее всего выкарабкается…
- Я считаю, что землянин давно сгинул где-то в снегах, или суслики его поймали и убили, - ответил начальник охраны, - мы запускали беспилотник, чтобы осмотреть лагеря туземцев, но нигде никаких следов. У нас хорошая оптика и видеозаписи тщательно анализировали на нескольких компьютерах, ни одного даже похожего на земной предмета, ни одного фрагмента, ничего из того, что было у планетолога. Только украденные у нас арматурные пруты.
- Время до пробоя у нас еще есть, несколько месяцев, - комендант повернулся к охраннику, - продолжайте облеты. Постарайтесь осмотреть как можно большую площадь, может быть хоть что-то отыщется. Мы не можем допустить, чтобы землянин пропал без вести, надо найти хотя бы тело…

***

День второй.
Коммуникатор наконец-то восстановился, но связи пока нет. Если меня и искали, то не заметили. Буду наговаривать заметки, вдруг пригодятся кому. Если найдете коммуникатор – я планетолог с Земли, сообщите на Базу. На полголовы синяк от виска до подбородка, хорошо обошлось без сотрясения, а то бы так и остался там под снегом. В винтовке всего два заряда, пришлось ее прикопать поглубже, чтобы сусликам не досталась… Видел отряд охотников, к счастью они меня не заметили, закопался поглубже в снег, пока отсиживаюсь. Термокостюм отличная вещь, в нем можно спать на морозе. Как стемнеет попробую выдвинутся в сторону станции…

День четвертый.
Вчера видел, как охотники наткнулись на одного из сусликов, выжившего после нашего нападения. Он им долго что-то свистел в уши, после чего его дружно закололи… Оно и понятно, сумасшедший, рассказывающий про летающих чудовищ, огненные шары, низкорослых пришельцев с мордами без шерсти – серьезная обуза для кочевого отряда, тем более он был из другого племени.
А охотники откопали нору какой-то зверюги, похожую на ту, в которую я угодил, и теперь жарят мясо на костре. Я решил, что не хочу ждать, пока меня выкурят из моей берлоги и ночью ушел… Идея была неплоха, но я не учел, что суслики легче и быстрее. Утром они заметили следы и пустились в погоню. Я попытался нарезать веток в низкорослой рощице, чтобы сплести хоть какие-то снегоступы, но это совершенно бесполезно, они жесткие, совершенно не гнутся, но ломаются как высушенный хворост. Постараюсь запутать следы…

День седьмой.
Они меня все-таки взяли. Сейчас сижу в их хижине, привязанный к центральному столбу. Кормили каким-то сушеным или свежемороженным мясом. По вкусу не определишь… Что-то мне нехорошо, может местная пища влияет…

День не помню какой, по коммуникатору двенадцатый.
Начались провалы, жар и потери сознания. Видения Марса приходят и уходят, я начал путаться, где я и что со мной. Временами прихожу в себя. На днях, помню, меня перетащили в большой шатер и там собралась целая толпа сусликов. Вожди наверное, любуются на трофей. Потом меня кто-то отпаивал горькой жижей, но после нее стало легче. Вонища от них конечно стоит неимоверная…

День по коммуникатору восемнадцатый.
Все реже прихожу в себя, похоже, скоро загнусь. В шатре постоянно дежурят два суслика с копьями, караулят. Ага, я сейчас соберусь с силами и сбегу…

День девятнадцатый.
Похоже меня решили выкрасть. Когда я очнулся в очередной раз, стена шатра была разрезана, оба часовых валялись на полу с перерезанным горлом, а кто-то заворачивал меня в шкуру. Сейчас куда-то тащат, судя по свежему воздуху – явно где-то на морозе по снежной равнине.

День двадцатый.
Это была та еще новость. Когда я пришел в себя, мне показалось, что я снова в том видении на Марсе, где мне примерещился Могучий Клык. Странно, что я не вижу астероидов или Плутона, или Землю… А только Марс. Но Клык на этот раз оказался реальным. Он нагнулся ко мне и сказал:
- Ощ-ейник!
И ткнул когтем в свою длинную и худую шею.
- Он настроен на сусликов, на мне не будет работать, - пробормотал я в ответ, припоминая дока.
Вождь размотал на себе невероятно длинный шарф, очевидно подаренный кем-то из колонистов, и снова ткнул себе когтем в шею.
- Фто-р-р-рой!
Вот же паразит, он ухитрился украсть в лазарете вампир-ошейник…

День двадцать второй.
Дела идут в гору. Человеческий ошейник оказался полностью заряжен и заправлен всеми химикатами, необходимыми для его работы. Когда я его надел, две иглы тут же взяли пробы крови, аккуратно дезинфицировав проколы, и уже через несколько минут новые уколы начали закачивать в меня что-то лечебное и могучую кучку нанороботов. Пару дней я приходил в себя, то и дело вздрагивая или просыпаясь от очередного укола. Жар спал и состояние заметно улучшилось. Чтобы я не подцепил, ошейник с этим справляется.
До сих пор не могу понять, как Могучий Клык меня нашел и зачем выкрал. Спасал хозяина…

День двадцать шестой.
Идем через молодые горы по руслу замерзшей реки. Летом здесь наверное гремит бурный горный поток с водопадами, порогами и перекатами, гора прорезана каньоном на много сотен метров, стена почти вертикальная. Племя вождя похоже сильно поредело. Но молодые суслики сноровисто разбивают лагерь, простукивают лед и каким-то образом находят там замороженную рыбу. При мне они расчистили небольшой участок от снега, где подо льдом действительно что-то темнело и вырубили с достаточно значительной глубины большую, больше метра, рыбину, похожую на нашего лосося. Оказалось очень вкусно…
Который день пытаюсь убедить Клыка, что мне надо вернуться на станцию. Он или делает вид, что не понимает, или у него на меня какие-то свои планы.

День двадцать седьмой.
С утра задумался, а не показать ли сусликам, что такое лук, а то копьями да ножами не больно-то навоюешь. Но потом решил повременить…
Заметил высоко на склоне темно бурое пятно, заметно выделяющееся на фоне остальной породы. Пришлось остановить племя. Побродил по льду вдоль горы в этом месте и нашел-таки несколько осыпавшихся кусков. Очень похоже на линзу медной руды, прорезанную горной рекой. Приказал вождю ставить лагерь и отправить наверх пару сусликов, собрать пару мешков с того места. Займемся металлургией, хоть ножик нормальный себе сделаю…

День двадцать восьмой.
Стоим лагерем на прежнем месте, племя обшаривает все вокруг в поисках топлива для костров, приволокли что-то типа сланцев, оказалось неплохо горит. Молодежь залезла на склон. Чем они там держались и за что, непонятно, но повезло, никто не сорвался с верхотуры. Перед подъемом я постарался им объяснить, чтобы они не набирали руду в мешки, а просто скалывали куски побольше и кидали вниз. Это меня ночью осенило вдруг… Сложил из камней небольшой очаг, начал работать. Медная руда достаточно чистая, но с какой-то примесью, куется туго, но все больше похожа на металл. Сначала просто выкатывал разогретые куски из очага и долбил обычным камнем, но с первой же партии слепил себе небольшую кувалдочку, правда больше похожую на неровный булыжник, привязали ее на прочную деревянную ручку, и процесс пошел. Рукоятки время от времени ломаются и приходится их менять. Берем кусок породы, бросаем в очаг, разогреваем, выкатываем, плющим, чтобы выбить остатки горной породы. Забиваем обратно в комок, снова бросаем в очаг. И так несколько раз, пока не получается кусок уже похожий на металл. Как я уже говорил, медь с какими-то примесями, чуть перегреешь, начинает крошиться на раскаленные осколки. Приходится следить за цветом накала, определяя температуру на глаз. Выбрал себе суслика помогучее в помощники. Машет кувалдой, даже иногда попадает куда нужно. Ну да научится… Задумался о том, чтобы выковать молот целиком из металла, да и наковальня не помешала бы. Валун, на котором сейчас куем, уже покрылся трещинами и скоро развалится. Могучий Клык сидит и смотрит на все это выпученными глазами… Я бы тоже удивился на его месте.

День тридцатый.
Наковали уже пару центнеров металла. Первые ножи и топоры вышли, конечно, кривые и косые, но, после каменных, сусликам и это в радость. Тупятся быстро и гнуться при частом использовании, так это просто исправить, пару раз ударил кувалдой, заточил и можно снова пускать в оборот. Суслики в восторге.
Вождь начинает нервничать, сказал, что нам надо идти дальше. Надо так надо… Навьючили весь металл на туземцев и пошли дальше. Даже немного руды тащат за собой на волокуше. Похоже, металлургия им нравится…

День тридцать седьмой.
Уже несколько дней стоим на обширной площадке неподалеку от вершины горы, крайней в этом массиве. С вершины открывается великолепный вид на лежащую внизу равнину. Станции отсюда не видно, коммуникатор ничего не ловит, но зато отлично различимы лагеря нескольких тысяч сусликов вытянувшихся неровной линией до самого горизонта. Да и за горизонтом дымы костров не кончаются. Ой, не просто так они пришли…
Племя рыщет по горам, приносят мне разные камни, в основном гранит, базальт, песчаник. Попадаются, правда, интересные образцы, я даже взялся составлять примерную карту. Принесли кристалл малахита, даже жалко было убивать такую красоту. Отколол небольшой кусочек, переплавил в блестящую медную монетку. Самоцветами пока некогда заниматься, хотя жаль, конечно, они ж их все переплавят. Принесли кусок на несколько килограмм, самородное железо. Поставил двух сусликов на выплавку, а сам занялся им. Провозился целый день, но сделал себе из сплава железа и меди большое мачете с крепкой металлической ручкой, широким и длинным, почти под метр, лезвием, закалил его, заточил, проверил на соседней, молодой и не самой толстой, сосноелке на прочность, срубил ее начисто одним ударом. Суслики были в шоке. Для увеличения эффекта показал им пару рубящих и колющий удары, фехтовальный выпад с шагом вперед. Надо будет и самому попрыгать для разминки. Кто знает, когда и что может пригодится.
Только потом заметил, что за мной наблюдает Могучий Клык и группа молодых незнакомых сусликов не из нашего племени. Вождь затеял какую-то свою игру. Что ж посмотрим, что будет дальше.

День сороковой.
Я прикинул, что до прокола на Базу осталось месяца три, может чуть больше. Хорошо бы оказаться на станции до того времени. А еще неплохо было бы разогнать сусликов на равнине…
Рядом с нашим лагерем, чуть поодаль встало еще несколько куполообразных хижин. И новые суслики все приходят и приходят. Хотя их и слишком мало по сравнению с тем, что я видел на равнине, рост племени Могучего Клыка радует. Не знаю пока, что задумал вождь, на мой взгляд туземцев привлекает сильномогучий богатырь земного происхождения…
А нам надо уходить на север, подальше от дозоров равнинных сусликов и поближе к руднику. Появилась у меня одна идея… Надо будет протолкнуть ее Клыку.

***

Долгий зуммер прорвал тишину в отсеке охраны.
- Слушаю, дежурный, - отозвался сидевший на посту охранник, переключаясь на камеру от которой шел вызов.
- Ворота докладывают, тут два суслика стоят на поле, просят разрешения подойти.
- Да? Как интересно… А что сразу в ворота не постучались?
- Боятся наверное, может первый раз у нас…
- Пусть подходят, спросите, что им надо.
В динамиках засвистело и через минуту пост снова связался с дежурным.
- Принесли два длинных слитка, говорят, упал с нашего вездехода. Говорят, что хотят вернуть, просят взамен два мешка ржаной муки.
- Что, вот прямо так и просят? – дежурный сильно удивился, - это не из племени Могучего Клыка случайно суслики? Уточните и пусть пока подождут, сейчас решим.

Дежурный переключился на ученых и доложил ситуацию, те сразу разрешили обмен и тут же выслали пару своих людей к воротам для разговора с аборигенами. Научный совет не оставлял надежды договорится с туземцами мирным путем. Транспортный отдел подтвердил, что на последних рейсах имел место недогруз, но они считали, что это вызвано увеличением числа рейсов, с которыми шахта просто не справлялась. Возможность потери пары слитков по дороге они не отрицали и обмен на муку не казался им чем-то чрезмерным.
Уже когда суслики вышли из охраняемой зоны, комендант собрал научный совет.
- Странно это все, - обратился он к ученым, - складывается впечатление, что местные воруют у нас металл и потом нам же его меняют на продовольствие.
- Раньше они боялись вездеходов и никогда к ним не приближались, - сообщил один из ученых, - и к тому же они никогда не заходили на север от станции.
- Сейчас все изменилось, - отозвался комендант, - отряды местных охотников бродят повсюду, добывая пропитание.
- Тогда, скорее всего они говорят правду, - взял слово еще один ученый, - насколько нам известно, они не обрабатывают металл и не пользовались металлическими предметами до нашего появления здесь. Да и сейчас у них скорее всего есть только то, что мы сами выменивали раньше, или украденное со станции. Куски арматуры ими используются как дубинки, ножи и топоры имеют бытовую ценность. Возможно, какую-то мелочевку они смогли приспособить под пуговицы, пряжки и застежки. Но собственной обработкой они не занимались…
- Хорошо, всем спасибо, вы свободны, - комендант отпустил совет, но какая-то мысль его продолжала беспокоить.

Наконец он связался с наблюдателями из отдела связи.
- Вы можете просканировать регион металлодетекторами?
- Да, на спутниках есть необходимое оборудование, - ответили ему, - но, скорее всего, будет много мелких сигналов, что мы должны искать?
- Сделайте общее сканирование, и более тщательно проверьте северный сектор, нет ли там крупного скопления металла. Я подозреваю, что одна банда грабит наши караваны…

Но проверка не показала ничего достойного внимания. Действительно на северо-западе обнаружилось несколько групп аборигенов, у которых количество металлических предметов было выше, чем у племен стоявших в осаде, но превышение было незначительным, а эти группы кочевали в стороне от трасс вездеходов, и колонисты решили, что этот металл был выменян или похищен со станции.

Недели шли за неделями, приближался день прорыва пространства. Земные инженеры уже сидели на чемоданах, а колонисты все никак не могли решить, что же им делать с сусликами. Приближалась весна, местное солнце становилось все крупнее, и даже начало ощутимо пригревать. Это чувствовалось, если выйти на свет и постоять под солнцем, хотя морозы пока не ослабевали.

В один из таких солнечных дней наблюдатели подняли тревогу. По станции заревели сирены.
- Пулеметные расчеты на башни, стрелки на стены. Всем приготовится к бою, ждать команды на открытие огня! – приказал комендант и вместе со всеми побежал к своему оборонительному рубежу.



Суслики идут! Темная волна показалась на горизонте и вскоре уже можно было различить тысячи туземцев идущих с трех сторон на поселок. Они приближались все ближе и ближе, кто молча, кто что-то высвистывая на своем языке, наверное, вожди подбадривали соплеменников, и тащили с собой деревянные щиты и лестницы. Вряд ли у них был опыт осады защищенных городов. Но уже одной своей массой они могли просто задавить поселок, а щиты как им казалось, должны были прикрыть их от непонятного и страшного оружия пришельцев. Колонисты приготовились к тяжелому бою. Комендант уже готов был отдать приказ и начать стрелять, когда вдруг откуда-то с северного направления послышался тяжелый гул.
- Что это? Лавина? Землетрясение? – колонисты на северном фланге тщетно пытались углядеть, что же приближается со стороны гор.

Облако снежной пыли показалось из-за ближайшего холма и стремительно покатилось на космодромное поле. Дробный грохот как от тысяч барабанов заглушил свисты сусликов, которые так же с недоумением наблюдали на приближающееся чудо. Наконец стало видно, что наперерез наступающим племенам несется огромное стадо гигантских мохнатых чудовищ, яростно трубивших в свои хоботы. Устрашенные туземцы, бросая щиты и оружие, побежали прочь.
- Они отступают! Нет, они бегут! – пронеслось по стенам поселка.
И тут-то наконец все разглядели, что впереди всех на самом большом волосатике восседал, размахивая ужасным широким тесаком, пропавший планетолог с Земли…

Эпилог

Суслик-переросток и колонист с земной станции стояли на космодромном поле и смотрели в небо. Просто стояли молча рядом, каждый думал о своем. Потом человек показал рукой в небо.
- Видишь вон тут звездочку? Это наш корабль, скоро прилетит, тогда ты увидишь, как садятся наши шатлы…
- А г-г-де сейч-час Игор?
- Он ушел дальше на звезды, по своему пути.
- Надолго?
- Скорее всего навсегда. Вон те пять звезд видишь, три побольше, две поменьше. Вот где-то между ними как раз он и летит. Очень далеко…
- Три б-б-бога и два г-г-голема.
- Что? – не понял человек.
- Так мы их называем…
- Символично… - они опять помолчали, - я смотрю, он оставил тебе свой нож.
- Да, большой, удобный…
Рядом затормозил снегоход, с которого соскочил док.
- Вот вы где, я вас обыскался. Вожди и старейшины племен, согласившиеся разговаривать с нами, руководство станции и колонисты, все ждут великого вождя на праздник примирения. Поехали, в поселке всё уже готово и все собрались…

Где-то на поле встал, проснувшись, один из волосатых холмов, потряс своей гривой, стряхивая с себя снежные сугробы, повернулся, пристраиваясь и снова лег в яму, выдавленную в снежном покрове гигантской массой его тела.

На обратном пути к поселку док повернулся к сидевшему рядом с ним Сергею.
- Вы же видели, что через прокол, когда инженеры ушли, со стороны Земли прошли четверо, военные, спецы по безопасности? Так вот, один из них искал Игоря и собирается идти дальше на Базу, говорит, что-то связанное с Марсом…
- Это ж было много лет назад, неужели все настолько важно, чтобы гнать чиновника за сотни световых лет?
- Трудно сказать, - док объехал небольшое препятствие на дороге, - Игорь человек неординарный, склонный к нестандартным решениям. За ним можно, наверное, и в космос полететь…
- Племя будет ждать его возвращения, когда бы он ни пришел, - нагнулся к людям сидевший сзади Могучий Клык, - Он будет нужен, еще не все племена готовы к миру.
Снегоход приближался к воротам ярко освещенного поселка, за которыми уже собралась толпа встречающих…

fantakt
13-Янв-2013

 

Версия для печати Обсудить в форуме (15 комментариев)

Травиан :: Турниры и Игры :: Онлайн-книга "Альтерра" :: Наша "Цивилизация" :: Civilization 5 :: Civilization 4 :: Civilization 3 :: Civilization 2 :: Civilization 1 :: Galactic Civilizations 2 :: Total War Medieval 2 :: Total War Rome, BI, Alex. :: Другие "Цивилизации" :: Вне игры ::